Newton Minow, presidente de la FCC que atacó el ‘vasto páramo’ de la televisión, muere a los 97 años


Newton N. Minow, el presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones que en 1961 atacó de forma notable a la televisión como un “vasto páramo” y tuvo un gran impacto en la radiodifusión al ayudar a dar forma a la televisión pública, las comunicaciones por mandado y los debates presidenciales, murió el 6 de mayo en su casa. en Chicago. Tenía 97.

La causa fue un infarto, dijo su hija Nell Minow, máxima autoridad en gobierno corporativo.

El Sr. Minow era un magnate justo de Chicago políticamente conectado y Zelig de la sala de juntas cuya vida profesional abarcó casi todas las partes del negocio de las comunicaciones durante seis décadas.

Durante la Segunda Pleito Mundial, sirvió en un batallón del Ejército que construyó una de las primeras líneas telefónicas entre China e India. Como director de National Educational Television, precursor del Public Broadcasting Service, ayudó a obtener los fondos para poner “Sesame Street” al ambiente en 1969. Más tarde formó parte de los directorios de CBS, Tribune Co. y otras emisoras importantes. , y presidió la sociedad de PBS a fines de la división de 1970.

A través de roles prominentes en paneles y comisiones, el Sr. Minow asimismo trabajó para crear una plantilla para el formato de debate presidencial novedoso que ha conferido a la televisión un papel determinante, más allá de la publicidad política, en el proceso electoral.

Ron Simon, curador del Paley Center for Media en Nueva York, llamó a Minow “una figura crucial en la expansión de las posibilidades de la televisión”.

Ex secretario del presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, el Sr. Minow tenía una mente rápida y con visión de futuro que en la división de 1950 lo ayudó a avanzar en los círculos íntimos del candidato presidencial demócrata Adlai E. Stevenson II, el ex gobernante de Illinois y John F. Kennedy, entonces senador estadounidense por Massachusetts. Dos generaciones más tarde, el Sr. Minow ayudó a promover el progreso político del futuro presidente Barack Obama, quien había sido asociado de verano en el pupitre de abogados del Sr. Minow en Chicago.

El Sr. Minow llamó inicialmente la atención doméstico como presidente de la FCC de 1961 a 1963, cuando emergió como uno de los más audaces y ambiciosos de la Nueva Frontera del presidente Kennedy.

La FCC se enfocó principalmente en otorgar licencias para estaciones de radiodifusión y televisión y establecer tarifas para el servicio telefónico, pero el Sr. Minow vio el trabajo como un púlpito desde el cual cristianizar por el interés sabido.

A posteriori de todo, razonó, el sabido era dueño de las ondas de radiodifusión. Y durante mucho tiempo había estado preocupado, como padre y como cualquiera que entendía la capacidad de la televisión para influir en las mentes, por la proliferación de lo que él consideraba programación superficial que arrebataba dólares por parte de las cadenas.

A los 35 abriles, el Sr. Minow fue uno de los hombres más jóvenes en vivir la presidencia de la FCC cuando el presidente Kennedy lo recompensó con esa asignación en 1961. En ese momento, la agencia reguladora se estaba recuperando de los escándalos de payola, que involucraban sobornos pagados a disc jockeys a cambio para la promoción de ciertos registros y programas de concurso amañados. Una broma popular decía que las iniciales de la FCC significaban From Crisis to Crisis.

Además se percibía que la FCC estaba en el faltriquera de cabilderos y líderes de la industria de la radiodifusión. Un presidente se vio obligado a dimitir en 1960 tras aceptar un crucero de seis días en el yate del presidente de una empresa de radiodifusión y televisión.

El Sr. Minow se dispuso a revivir la agencia como un organismo de control.

En su primer sabido DIRECCIÓN como presidente de la FCC, el 9 de mayo de 1961, lanzó una proyectil majestuosa en la convención de la Asociación Doméstico de Locutores en Washington. El Sr. Minow y sus redactores de discursos tomaron prestado del poeta TS Eliot y crearon un eslogan perdurable sobre el “vasto páramo” del metropolitano.

“Cuando la televisión es buena, cero, ni el teatro, ni las revistas ni los periódicos, cero es mejor”, dijo. “Pero cuando la televisión es mala, cero es peor. Los invito a cada uno de ustedes a sentarse frente a su televisor cuando su periodo salga al ambiente y quedarse allí, por un día, sin un vademécum, sin una revista, sin un circular, sin una hoja de pérdidas y ganancias o una calificación. vademécum para distraerte. … Te puedo afirmar que lo que observarás es un vasto páramo.

“Verá una procesión de programas de juegos, fórmulas de comedia sobre familias totalmente increíbles, linaje y truenos, caos, violencia, sadismo, homicidio, hombres malos del oeste, hombres buenos del oeste, detectives privados, mafiosos, más violencia y dibujos animados. E interminablemente, comerciales, muchos gritando, halagando y ofendiendo. Y sobre todo, aburrimiento”.

Pidió “una variedad más amplia de opciones, más diversificación, más alternativas” y luego amenazó con suspender o revocar las licencias de las estaciones de televisión locales; la FCC no podía regular las redes directamente, solo las estaciones de su propiedad. “No hay cero permanente o noble en una atrevimiento de transmisión”, dijo.

La idea central del discurso no era novedosa. En su célebre discurso de “cables y luces en una caja” a sus compañeros en 1958, el periodista de CBS Edward R. Murrow asimismo pidió que el medio ilumine e inspire, en oficio de solo entretener.

Pero como Richard Heffner, el historiador y presentador de la televisión pública desde hace mucho tiempo, una vez dichola charla sobre el “vasto páramo” fue una “reducción que nunca se olvidará allí mismo, en la misma cueva del bravo” del principal regulador federal.

Minow recibió recriminaciones de los ejecutivos de la red, quienes calificaron el discurso de sensacionalista, demasiado simplificado e injusto, elitista en el mejor de los casos y evocando el espectro de la censura al estilo soviético en el peor. Sherwood Schwartz, creador de la comedia de situación vulgar de la división de 1960 “Gilligan’s Island”, supuestamente nombró al SS Minnow desaseado (con la N adicional) en honor al patriarca de la FCC como respuesta.

Sherwood Schwartz, creador de ‘Gilligan’s Island’ y ‘The Brady Bunch’, muere a los 94 años

El discurso del “vasto páramo” tuvo poco sensación práctico en la programación comercial, pero se le atribuyó la reafirmación del poder de la FCC. El Sr. Minow usó la atención para triunfar fondos federales para aumentar considerablemente el número de estaciones de televisión educativas. La red ampliada de estaciones se uniría más tarde en el Servicio de Radiodifusión Pública en 1969.

En 1962, el Sr. Minow ayudó a promover la reglamento que requería que todos los televisores se fabricaran con sintonizadores UHF (frecuencia extremista incorporación) incorporados. Las redes comerciales dominaban el espectro VHF (frecuencia muy incorporación) ya abarrotado acondicionado en la mayoría de los televisores hasta ese momento. Las estaciones educativas como WETA en Washington utilizaron la bandada UHF.

El Sr. Minow dijo que inicialmente desconocía los satélites de comunicaciones, pero rápidamente comprendió su importancia en la Pleito Fría y convenció al presidente de desembolsar renta político para acelerar su crecimiento. el una vez le dije a kennedy eran más importantes que dirigir a un hombre al espacio “porque lanzarán ideas, y las ideas duran más que los hombres y las mujeres”.

El Sr. Minow ayudó a persuadir al Congreso para que aprobara una reglamento que condujo a la creación de Communications Satellite Corp., ampliamente conocida como Comsat Corp., que durante décadas se convirtió en un importante proveedor de servicios de comunicaciones por mandado.

Bajo la dirección del Sr. Minow, la FCC asimismo otorgó una atrevimiento para propalar Telstar, que en 1962 se convirtió en el primer mandado comercial de EE. UU. Era un dispositivo tosco, prohibido en la transmisión de señales de teléfono y televisión. Pero Telstar resultó ser un trampolín para la multimillonaria industria satelital, que ha sido fundamental para el crecimiento de la televisión por cable, así como de Internet y diversas aplicaciones militares.

“Sus acciones sentaron las bases para tantas cosas que sucederían en el futuro”, dijo Simon sobre el Sr. Minow. “Pudo mudar este vasto páramo con métodos que ni siquiera anticipó”.

Newton Norman Minow, hijo de inmigrantes judíos rusos, nació en Milwaukee el 17 de enero de 1926. Su padre era copropietario de una próspera dependencia de lavanderías. La tribu enfatizó la educación, insistiendo en que el hermano anciano de Newton, que tenía una forma de parálisis cerebral, fuera integrado en la escuela pública para asistir a la universidad, lo cual hizo.

A posteriori de servir en el Cuerpo de Señales del Ejército, el Sr. Minow ingresó a la Universidad Northwestern en un software acelerado para veteranos de la Segunda Pleito Mundial que regresan. Obtuvo una diploma en 1949 y una diploma en derecho al año ulterior. Fue el primero en su clase de la escuela de derecho y fue secretario del presidente del Tribunal Supremo Fred M. Vinson antaño de unirse al entonces gobernante de Illinois, Stevenson, como asistente.

Participó activamente en las campañas presidenciales fallidas de Stevenson en 1952 y 1956, en la última contienda tratando sin éxito de persuadir a su patriarca para que hiciera del entonces senador. John F. Kennedy su compañero de fórmula. El Sr. Minow era el socio justo de Stevenson en Chicago cuando Kennedy lo nombró para dirigir la FCC.

A pesar de los temores de los locutores luego de su discurso de “vasto páramo”, defendió enérgicamente los derechos de arbitrio de expresión de las cadenas de televisión y la programación controvertida. Denunció a los anunciantes por amenazar con suprimir contratos luego de que ABC transmitiera una entrevista con Alger Hiss, quien había sido condenado por perjurio en un caso de espionaje de la Pleito Fría.

A posteriori de dejar la FCC en junio de 1963, el Sr. Minow fue ejecutor de Encyclopaedia Britannica y Curtis Publishing, propietaria del Saturday Evening Post y otras revistas. Se convirtió en socio y luego en asesor principal en el pupitre de abogados Sidley Austin, con sede en Chicago, y desarrolló una singularidad en derecho de las comunicaciones y organización corporativa. (Uno de sus protegidos legales, el futuro presidente Barack Obama, le otorgó la Medalla Presidencial de la Espontaneidad, el honor civil más detención de la nación, en 2016).

Escribió o coescribió libros sobre radiodifusión, incluido uno sobre la historia de los debates presidenciales televisados. El Sr. Minow ayudó a que esos debates fueran comunes, trabajando con la Unión de Mujeres Votantes a mediados de la división de 1970 para encontrar una decisión alternativa a la provisión de tiempo igualitario de la FCC.

Esa regla forzó la inclusión de incluso candidatos de partidos marginales siempre que la radiodifusión y la televisión dieran exposición a los candidatos de un partido importante. Se hizo una exención en 1960 para los primeros debates presidenciales televisados, entre el entonces senador. Kennedy y el entonces vicepresidente Richard M. Nixon.

No hubo debates presidenciales de elecciones generales durante los siguientes 16 abriles; los candidatos se habían obtuso a participar. Al ver los debates como un asunto de vitalista interés sabido, una entrevista de trabajo y una forma de “tener una idea de la personalidad y el carácter de la persona”, el Sr. Minow ayudó a persuadir a la FCC para que decretara que los debates presidenciales realizados por grupos externos como la jarretera no partidista podría interpretarse como eventos noticiosos que no están sujetos a la regla de tiempo igual.

El Sr. Minow participó en posteriores debates televisados ​​patrocinados por la jarretera y, en 1987, ayudó a formar la Comisión bipartidista de Debates Presidenciales, que desde entonces ha patrocinado los debates de las elecciones generales. Se desempeñó como vicepresidente de la comisión durante más de 25 abriles.

Además fue presidente de la sociedad directiva de la Fundación Carnegie de Nueva York y de Rand Corp., con sede en Santa Mónica, California, un comunidad de investigación fuertemente financiado por el Unidad de Defensa. A principios de la división de 1970, ayudó a aconsejar a Rand a través de un período tumultuoso luego de que uno de sus analistas, Daniel Ellsberg, filtrara al New York Times la copia del comunidad de expertos de la historia secreta de la Pleito de Vietnam citación los Papeles del Pentágono.

La esposa del Sr. Minow durante 72 abriles, la ex Josephine Baskin, murió en 2022. Entre los sobrevivientes se encuentran tres hijas que se convirtieron en abogadas, Nell Minow de McLean, Virginia, presidenta de la sociedad de la Fundación MacArthur y ex decana de la Mano de Derecho de Harvard, Martha Minow de Cambridge, Massachusetts. , y Mary Minow de Chicago; y tres nietos.

En las entrevistas, a Minow le gustaba exagerar que era un “seguidor” a la televisión que devoraba programas de telediario y deportes, dramas policiales y comedias de situación. Consideraba la televisión una fuente vitalista de conexión con el mundo, llegando incluso a colocar un televisor en cada habitación de su casa, incluido el baño.

Como él dijo una vez, “A las personas que me dicen (los intelectuales académicos muy a menudo) ‘No tengo un televisor en mi casa’, les digo, ‘No estás vivo’. ”



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