Victor Wembanyama estuvo a una pelota de ping pong de convertirse en Mago


CHICAGO — Brett Greenberg, el subgerente genérico con cara de escuincle de los Washington Wizards, se inclinó alrededor de delante en su asiento al darse cuenta de que su ordenamiento estaba ahora a una pelota de ping-pong de conseguir a Victor Wembanyama. Es más, los Wizards de repente tenían más del 50 por ciento de posibilidades de comprobar los derechos para alistar al aberración francés de 7 pies 4 pulgadas, que ha inspirado comparaciones sin aliento con los prodigios del baloncesto adolescente del pasado como LeBron James y Lew Alcindor. Sólo una pelota de ping-pong más.

En las entrañas de un centro de convenciones enrevesado en el centro de Chicago, la historia estuvo muy cerca de suceder, pero no sucedió, para los Wizards.

Greenberg y otros 13 representantes fueron llevados a través de un detector de metales a una sala fuertemente custodiada donde la NBA realiza su sorteo anual de quiniela una hora antaño de la transmisión de los resultados por televisión doméstico de ESPN. Los teléfonos, relojes inteligentes y otros dispositivos electrónicos están prohibidos en la sala, lo que obliga a la pequeña colección de ejecutivos del equipo, miembros del personal de la unión y miembros de los medios a seguir los resultados con lapicero y papel. Para abastecer el suspenso de la audiencia, nadie puede salir de la habitación, ni siquiera para ir al baño, hasta que se complete la transmisión de televisión.

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El proceso de sorteo de la quiniela es sencillo: se colocan 14 pelotas de ping-pong numeradas en una tolva. Para determinar cuál de los 14 equipos de quiniela obtiene la selección número 1, se extraen cuatro pelotas de ping-pong. Las 1001 combinaciones posibles de cuatro dígitos se dividen según el récord de la temporada regular de cada equipo.

Los Wizards terminaron la temporada con un récord de 35-47, dándoles 67 combinaciones posibles de cuatro dígitos. Ese 6.7 por ciento de posibilidades de obtener la primera selección le dio a Washington la octava mejor probabilidad entre los 14 equipos presentes. Los equipos con peores registros tenían mejores probabilidades de obtener la primera selección, mientras que los equipos con mejores registros tenían peores probabilidades.

Los funcionarios de la NBA distribuyeron un paquete de ocho páginas con las 1001 combinaciones posibles de cuatro dígitos enumeradas por equipo. La sección de Washington comprendía poco más de la centro de la página siete. Mientras Greenberg examinaba la relación, se dio cuenta de que los números bajos eran malos para Washington: ninguna de sus combinaciones incluía 1, 2, 3 o 4.

El sorteo comenzó con tres números muy favorables para Washington: 14, 5 y 8. Con solo una embuste por clasificar de las 11 aún en la tolva, las probabilidades se habían inclinado dramáticamente a confianza de los Wizards. Sorprendentemente, Washington tuvo seis de las combinaciones ganadoras restantes.

Si el número final seleccionado fuera 7, 9, 10, 11, 12 o 13, los Wizards tendrían la oportunidad de clasificar a Wembanyama, de 19 primaveras, en el draft del 22 de junio. En ese breve momento antaño de que se seleccionara la embuste final, la oportunidad de Washington de obtener la primera selección se disparó del 6,7 por ciento al 54,5 por ciento. Mejor que un divulgación de moneda.

Desafortunadamente para Washington, un temido número bajo surgió como dígito final: 2. La combinación 14-5-8-2 estaba en manos de los San Antonio Spurs, quienes seguramente agregarán el nombre de Wembanyama anejo con sus dos primeras selecciones generales anteriores: Salón de la Éxito centros David Robinson (1987) y Tim Duncan (1997).

“Hay una relación particular entre Francia y los Spurs por Tony [Parker] y boris [Diaw],” Wembanyama dijo el martes desde París, haciendo narración a sus dos compatriotas que ganaron campeonatos en San Antonio. “Sé que la centro del país, si no todo el país, quería que los Spurs tuvieran la primera selección. No es por presumir, pero sabía lo que iba a producirse. De hecho, me grabé diciéndolo esta mañana, caminando a la praxis. El universo me lo dijo”.

El regente genérico de los Spurs, Brian Wright, sentado en una fila frente a Greenberg, celebró con un leve movimiento de puño y, más tarde, con una amplia sonrisa y saludos de telegrama de los representantes del equipo rival. San Antonio había entrado en la indeterminación con un 14 por ciento de posibilidades de ser el No. 1.

“Estás en la parte de antes sin teléfonos y sin forma de comunicarte”, dijo Wright. “Eso aumenta el nivel de ansiedad. Los números comienzan a aparecer y estás buscando en las páginas para ver si lo tienes, luego te das cuenta de que eres tú. Es simplemente una increíble cantidad de emoción. Oportuno a la ansiedad, no he comido en todo el día. Si me desmayo, disculpe.

Greenberg, que supervisa el descomposición del baloncesto y la gobierno del tope salarial en Washington, siguió cuidadosamente los resultados de la quiniela en un bloc de notas. Comprendió de inmediato lo cerca que habían estado los Wizards y le contó la oportunidad de 6 de 11 al presidente de los Indiana Pacers, Kevin Pritchard, quien se sentó a su derecha.

Resultó que a la miseria le encantaba la compañía: Pritchard habría obtenido la primera selección si el extremo dígito hubiera sido un 6 en circunscripción de un 2. Al otro flanco de la sala, el asistente del regente genérico de los Portland Trail Blazers, Sergi Oliva, se dio cuenta de que habría ganadería si el extremo dígito había sido un 3.

Sorprendentemente, sin confiscación, los Wizards fueron el único equipo que tuvo más de una combinación ganadora cuando se llegó al extremo dígito: 1 pertenecía a los Houston Rockets, 2 pertenecía a los victoriosos Spurs, 3 a los Blazers, 4 a los Orlando Magic. , 6 a los Pacers y todo el resto a los Wizards.

Washington se ha adjudicado dos veces el primer circunscripción de la quiniela: Kwame Brown en 2001 y John Wall en 2010, pero este año fue diferente conveniente a la emoción que ha rodeado a Wembanyama desde sus impresionantes actuaciones en dos juegos de exhibición fuera de Las Vegas El pasado octubre. Desde entonces, “Wemby” ha promediado 21,6 puntos, 10,5 rebotes y 3,1 tapones por partido para Metropolitans 92 en la unión profesional más importante de Francia.

Varios ejecutivos de equipos de la NBA creen que el impacto crematístico de Wembanyama en los Spurs podría exceder los $ 1 mil millones durante su carrera, una vez que se toman en cuenta las ventas de boletos y mercadería, los ingresos por patrocinio y la valoración de la franquicia.

“Él nunca jugará en un bisagra que no esté satisfecho”, predijo Pritchard. “Sabía que teníamos uno [potential winning ping-pong combination]. Me emocioné mucho. Nunca hemos conocido a un ludópata como Wembanyama. Él es lo que quiera obtener a ser. No hay comparación. Un unicornio pero más.”

Oliva, el ejecutante de los Blazers, no se desanimó posteriormente de su casi falta porque Portland luego saltó para protestar la selección número 3. Cuando regresó al tablas de la quiniela, fue cálidamente recibido por el regente genérico de los Blazers, Joe Cronin, y el presidente Dewayne Hankins.

“Tienes que irte a casa adecuado”, dijo Oliva. “No se puede culpar al proceso ni a las bolas. Tenemos un gran activo [with the No. 3 pick].”

Washington no tuvo tanta suerte como San Antonio o incluso Portland. Luego de perderse Wembanyama, Greenberg se sentó y observó cómo se desarrollaba el resto del sorteo de la quiniela. Los Charlotte Hornets obtuvieron la segunda selección, Portland obtuvo la tercera y los Houston Rockets obtuvieron la cuarta selección. Eso dejó a Washington en el mismo circunscripción donde comenzó: octavo.

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Los últimos 10 jugadores en instalarse el octavo rango van desde bustos hasta jugadores de rotación de calidad: Dyson Daniels, Franz Wagner, Obi Toppin, Jaxson Hayes, Collin Sexton, Frank Ntilikina, Marquese Chriss, Stanley Johnson, Nik Stauskas y Kentavious Caldwell-Pope. Si adecuadamente Wagner tiene potencial para convertirse en una sino, no hay un ícono integral de mil millones de dólares en el camarilla.

Sentado en el tablas de la televisión en otra parte del centro de convenciones y sin darse cuenta de lo que había sucedido exactamente en el salón, el monitor de los Wizards, Wes Unseld Jr., mantuvo una cara de piedra cuando el comisionado adjunto Mark Tatum reveló que Washington seleccionaría octavo. Minutos posteriormente, el socio regente de los Spurs, Peter J. Holt, golpeó su mesa y gritó alegremente “¡Vamos!” y corrió a abrazar a Tatum una vez que San Antonio fue anunciado como el vencedor.

“Un poco decepcionante”, dijo Unseld. “Un punto positivo es que no retrocedimos. Caímos esencialmente donde nos ubicaron, y eso nos consuela un poco”.

Greenberg, un nativo de Maryland que creció como fanático de los Wizards, se negó a comentar qué tan cerca había estado la franquicia de conseguir un salvador, citando el búsqueda en curso del reemplazo del ex gerente general Tommy Sheppard. Teniendo en cuenta las circunstancias desgarradoras, no había mucho que nadie pudiera acontecer dicho.

Ava Wallace contribuyó a este referencia.

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