Los Denver Nuggets están listos para reclamar su primer título de la NBA


MIAMI — Un equipo aprende a ser un campeón en etapas irregulares. Los desafíos son tan irregulares como inevitables. Es un camino tan desigual para conservarse a donde están los Denver Nuggets: una vencimiento ayer de salir finalmente de la periferia de la NBA.

Los Nuggets están listos, por fin. Que les llevó 47 temporadas excéntricas y un regaño final del preparador Michael Malone luego una derrota del Juego 2, pero ahora conocen el código. Solo necesitan marcar los últimos dígitos y ver cómo se abre la puerta. Con los Nuggets liderando las Finales de la NBA tres juegos a uno, el Miami Heat no puede detenerlos sin una implosión de Denver. Y los Nuggets, que han dominado la autocorrección durante esta carrera, no parecen capaces de colapsar.

“No estamos satisfechos”, dijo Malone luego una victoria 108-95 el viernes por la noche en el Kaseya Center, la finca vencimiento consecutiva en los playoffs como visitante de su equipo. “Solo entiendan que no hemos hecho cero. Les dije a nuestros muchachos, lo primero que dije fue: ‘No estamos celebrando. Es una buena vencimiento. Hemos hecho nuestro trabajo. Pero no estamos celebrando como si hubiéramos hecho poco todavía.

“Sabemos que vamos a tener que ir a casa y apagar la televisión, la radiodifusión. No leas los periódicos. No escuches a todo el mundo diciéndote lo excelente que eres porque todavía no hemos hecho cero”.

Aaron Gordon da un paso al frente por los Nuggets, que tienen al Heat al límite

Malone entrena duro a Denver, y no se rendirá porque no tiene que ser posible con estos jugadores. Quieren esto tanto como él. Los rompió luego del Articulación 2, y eso fue suficiente. Malone puede defender su próxima conferencia para la próxima temporada. No le van a permitir retornar a murmurar su esfuerzo, su disciplina o su paciencia.

Los Nuggets están marcados mentalmente. Para entretenerse aceptablemente contra el Heat, debes pensar en el articulación. El preparador Erik Spoelstra y sus jugadores tirar todas las agallas y la capacidad intelectual que tienen a los oponentes, probándolos con sus defensas cambiantes, arrugas ofensivas y barajado de personal. Han convertido estas Finales de la NBA en un articulación más pausado, pero Denver ha demostrado que incluso puede manejar el baloncesto metódico.

El Heat controla el tempo; los Nuggets son dueños de todo lo demás. Tres victorias de dos dígitos de Denver lo confirman. En el único articulación que ganó Miami, tuvo que borrar un débito de 15 puntos. La serie podría activo terminado fácilmente a estas gloria.

Los jugadores del Heat no se dan por vencidos. Así que los Nuggets tendrán que concluir con ellos.

“Tenemos muchos muchachos que tienen una dureza silenciosa sobre ellos”, dijo Malone.

Esa dureza, física y mental, ha estado en exhibición en los últimos dos juegos. Posteriormente de perder la superioridad de locorregional en el Articulación 2, los Nuggets llegaron al sur de Florida y barrieron en entreambos juegos. Ganaron de diferentes maneras. El articulación 3 fue un testificación de la grandeza de Nikola Jokic y Jamal Murray, cada uno de los cuales registró históricos triples-dobles de 30 puntos. El Articulación 4 se convirtió en un armario del ala-pívot Aaron Gordon (27 puntos) y el cuidado suplente Bruce Brown (21 puntos), y con la contribución de todo el relación de apoyo, Jokic y Murray ajustaron sus juegos en consecuencia. Los Nuggets son tan versátiles como parecen y por otra parte de todo su talento y química, se han convertido en un equipo defensivo consistente.

El lunes en Ball Arena, pueden obtener su primer título frente a su notorio locorregional.

“Creíamos y sabíamos lo buenos que éramos desde hace algunos abriles”, dijo Murray, quien dio 12 asistencias y no cometió una pérdida de balón en el Articulación 4. “Así que estamos concentrados, marcados y listos para hacer esto. cosa.”

Jokic y Murray se combinaron para hacer solo 13 de 36 intentos de gol de campo el viernes. Así que el resto del equipo los cubrió y disparó al 60 por ciento. Excepto por partes del Articulación 2, Miami no ha podido perturbar la sinergia de los Nuggets. No importa si los individuos están anotando o luchando; la ataque todavía parece conectada. Siquiera importa quién esté en la cancha.

En el Articulación 4, Jokic cometió su finca desliz y se fue al banquillo con 9:24 restantes en el zaguero cuarto. Denver estaba delante 86-76 en ese momento. Los Nuggets, impulsados ​​por su defensa, terminaron perdiendo a solo un punto del liderato mientras Jokic se sentaba.

Durante la temporada regular, Denver a menudo tuvo problemas para tratar sin Jokic. Ahora, los Nuggets no serán negados. En su ventana de discordia, la desgracia los ha acosado. Ha habido lesiones, mala sincronización, episodios de inmadurez. Posteriormente de que su núcleo llegara a las finales de la Conferencia Oeste en 2020, Jokic subió a otro nivel, ganando MVP consecutivos. Pero eso se debió en parte a que hizo que los equipos con mala suerte fueran competitivos. Incluso como MVP, no pudo evitar las horizontes tempranas de los playoffs. Su equipo no estaba completo. Con los Nuggets sanos, Jokic estuvo en la banca durante ese zaguero cuarto y celebró el éxito del equipo sin él.

“Durante toda la temporada, fue como, oh, los minutos que no son de Nikola, son una especie de articulación de dados”, dijo Malone. “Estás viendo el articulación así a veces…”

Malone se protegió los luceros.

Luego bajó la mano y habló con confianza.

La brillantez sublime de Nikola Jokic

“Los muchachos que están ahí, están compitiendo y están defendiendo”, dijo Malone, cuyo equipo ha restringido a Miami a menos de 100 puntos en sus tres victorias. “Tal vez nuestra ataque no sea tan hermosa como lo es con Nikola, pero los cinco muchachos que están ahí exterior están defendiendo”.

A los Nuggets les están empezando a deleitar tanto las partes difíciles como las divertidas. El Heat juega al ajedrez. Al principio de la serie, irritó a los Nuggets. A eso se refería Malone cuando lamentaba la desliz de disciplina. Las pequeñas cosas importan contra el Heat. Los Nuggets están dispuestos a estabilizarse y adoptar esa visión microscópica.

“Es una serie diferente”, dijo Murray. “Tenemos que compendiar la velocidad. Este articulación fue más de ejecución, sin pérdidas de balón, rebotes, paradas y mantenerse juntos.

“Pero todos estamos en una cuerda. Todo el mundo está girando el uno para el otro. Incluso si cometemos un error, cualquiera está allí para dar un paso al frente, y si esa persona comete un error, cualquiera más está allí. Incluso si no conseguimos la parada, todos estamos en la mentalidad correcta. Creo que estamos haciendo un buen trabajo jugando el uno para el otro en entreambos extremos de la cancha”.

Como equipo construido principalmente a través del draft, los Nuggets pasaron de ser un contendiente incipiente a un equipo formado y hambriento preparado para contender por su tiempo en el centro de atención. Los Nuggets se paran en el porche del prestigio, ansiosos por entrar pero atentos a apreciar cada paso.

“Estamos emocionados”, dijo el escolta Kentavious Caldwell-Pope. “pero el trabajo no ha terminado”.

Están tan presentes en este momento que, si terminan el trabajo, estarán un poco tristes de salir de este momento. Lo difícil ahora es lo divertido.



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