Fósforo, crucial para la vida, encontrado en la luna Encélado de Saturno


La espejo de Saturno, Encelado, ha atraído a los científicos durante primaveras con sus columnas burbujeantes que suben desde un océano bajo una gruesa capa de hielo. Ahora hay un nuevo pájaro en la historia, textualmente: ese océano frío y indeterminado. parece contener una forma de fósforo, un ingrediente esencial para La vida tal como la conocemos.

Eso significa que Encelado tiene el único océano más allá de la Tierra que contiene los seis fundamentos. necesario para la vida.

El supuesto descubrimiento de fosfato de sodio disuelto, anunciado en un informe publicado el miércoles en la revista Nature, hace que Enceladus sea aún más intrigante en la búsqueda de mundos habitables más allá de la Tierra.

El documentación se pedestal en datos de un herramienta a lado de la nave espacial Cassini de la NASA, que exploró Saturno y sus lunas durante 13 primaveras antiguamente de que los ingenieros lo enviaran a sumergirse en la entorno del coloso fluido en 2017.

“Ahora positivamente hemos descubierto que el océano subterráneo de Encelado es el empleo más habitable del sistema solar, al menos hasta donde sabemos”, dijo el autor principal Frank Postberg, profesor de la Universidad Atrevido de Berlín.

“Pero eso no significa que en existencia esté albergando vida, que esté habitado”, agregó.

De tamaño modesto con solo unos pocos cientos de millas de diámetro, Enceladus parece tener lo que los científicos llaman un “océano de soda”: carbonatado, reñir, desenfadado. Postberg sugiere que podría tener un sabor un poco suave si tomas un vaso. El océano está oculto bajo una capa de hielo de varios kilómetros de espesor, pero las partículas congeladas migran a través de las grietas del hielo y salen disparadas al espacio. Los penachos a veces han sido llamados “géiseres”, pero a Postberg no le gusta el término, ya que sugiere erupciones de agua líquida al estilo de Old Faithful.

La detección de fósforo requirió primaveras de examen de datos de partículas que impactaron en un herramienta en Cassini mientras pasaba anejo a la espejo helada.

El fósforo es la “P” en CHNOPS, que significa carbono, hidrógeno, ázoe, oxígeno, fósforo y azufre: el sexteto de fundamentos que, anejo con el agua y la energía, son fundamentales para la bioquímica en Tierra. Adecuado a que es relativamente raro, el fósforo se ha considerado un “cuello de botella” para la vida, dijo Postberg.

Pero es mucho en el océano de Encelado, según Postberg y sus colegas. Eso significa que el océano de soda no tiene cuellos de botella. El fósforo, afirma el documentación, es “por lo tanto, extremadamente poco probable que sea un creador limitante en la supervivencia de la vida putativa en Encelado”.

A pesar de su gran distancia del sol, las lunas de hielo que orbitan aproximadamente de Júpiter y Saturno pueden mantener océanos líquidos porque obtienen energía de la formalidad. Los pequeños cuerpos son apretados y estirados por Las fuerzas de marea generan en sus circuitos aproximadamente de los enormes planetas, movimiento que produce calor interno. La espejo rocosa de Júpiter, Io, cubierta de volcanes, es la exhibición cósmico de ese aberración. En Enceladus, el calentamiento por mareas puede ser conducción de respiraderos hidrotermales similares a los que arrojan agua rica en nutrientes al océano en la Tierra.

La biología sigue siendo una ciencia lo suficientemente embrionaria como para que una definición básica de “vida” siga siendo difícil de alcanzar. Tenemos una muestra con la que trabajar, la vida terráqueo, y aunque podemos sostener con confianza lo que requiere, nadie sabe si se comercio de una regla universal.

la vida en la tierra es construido con ingredientes comunes. No está hecho de celeste, por ejemplo. Pero de los seis fundamentos esenciales, el fósforo juega un papel muy importante en la bioquímica terráqueo. Es necesario, por ejemplo, para la estructura del ADN y el ARN y para la transferencia de energía en las células.

“¿Podría acontecer una bioquímica alternativa que no necesite usar P o usa otra cosa? Supongo, pero P como pájaro tiene las propiedades óptimas para desempeñar los roles que cumple en la vida tal como la conocemos”, dijo Jonathan Lunine, sabio planetario de la Universidad de Cornell que ha estudiado los mundos oceánicos y no formó parte de la nueva investigación.

Enceladus, dijo en un correo electrónico, “tiene un océano interior tan parecido a la tierra que si hay vida presente, la reconoceremos”.

Mikhail Zolotov es un geoquímico planetario de la Universidad Estatal de Arizona que se desempeñó como revisor del nuevo artículo y escribió un artículo de perspectiva para Nature. Dijo que todavía favorece Marte como la morada más probable de la vida más allá de la Tierra. Pero agregó que es un sabio y no un escritor de ciencia ficción, y hay tantas incógnitas.

“No sabemos cómo se originó la vida y bajo qué condiciones”, dijo.

Europa, una de las grandes lunas de Júpiter, todavía podría tener todo el conjunto de fundamentos CHNOPS. de la NASA Clipper Europaun orbitador de Júpiter cuyo dispersión está programado para el próximo año, se verá más de cerca. Pero por ahora, se puede sostener que Encelado es el mundo más fascinante de nuestro sistema solar, separado del que estamos parados.



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