Cómo las nuevas reglas de la API de Twitter podrían obstaculizar la investigación de crímenes de guerra y los esfuerzos de rescate


La fresco intrepidez de Twitter bajo el nuevo propietario Elon Musk de cobrar más de $ 500,000 anuales por una útil que alguna vez fue gratuita para analizar publicaciones en la plataforma está obstaculizando la desinformación y la investigación de crímenes de refriega, y podría retrasar los esfuerzos de rescate durante desastres naturales, según expertos y grupos sin fines de provecho.

Desde 2006, los usuarios han tenido comunicación ilimitado a la interfaz de programación de aplicaciones o API de la plataforma de redes sociales, lo que permite a los investigadores extraer y analizar datos que proporcionaron información crítica sobre el papel del sitio web en la intromisión electoral y la difusión de desinformación, así como para compendiar y sintetizar pruebas fotográficas y de vídeo que podrían utilizarse para recriminar a posibles criminales de refriega en tribunales internacionales.

Twitter anunció en abril que el comunicación a la API ahora requerirá una suscripción paga, y las más avíos para los investigadores oscilarán entre $ 42,000 y $ 210,000 por mes. El cambio ha dejado sin comunicación a muchos talleres de políticas, ONG, investigadores independientes y estudiantes.

Twitter frena el acceso de los investigadores, provocando una reacción violenta en Washington

“Es una gran preocupación”, dijo un investigador internacional de derechos humanos, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba calificado por su estructura para discutir públicamente el asunto. “Muchas instituciones importantes, incluidos nosotros mismos, podrían tener dificultades para presupuestar eso”.

Musk se ha movido para comenzar a cobrar por varios servicios que Twitter una vez ofreció de forma gratuita, incluidas las insignias de marca de demostración azur de la firma de Twitter, que anteriormente indicaban que las cuentas en aventura de suplantación de identidad habían sido verificadas como auténticas. Justificó el cobro de $8 por mes por las insignias en parte argumentando que reducirían los enjambres de bots.

“Las cuentas verificadas son 1000 veces más difíciles de engañar por parte de los ejércitos de bots y trolls”, dijo en un Pío en marzo. Ha argumentado que es poco probable que los estafadores paguen grandes sumas por la capacidad de remitir spam a los usuarios.

Aunque Musk ha afirmado repetidamente que sus esfuerzos han sido efectivos, no ha habido una caída perceptible en el tráfico de bots desde que el magnate multimillonario compró Twitter por $44 mil millones en abril del año pasado, según la firma de ciberseguridad Cheq, que monitorea el tráfico en el sitio.

La adquisición de Musk provocó una “repriorización de lo que Twitter significa para el mundo”, dijo Alexa Koenig, directora ejecutiva del Centro de Derechos Humanos de la Cátedra de Derecho de Berkeley, que ha trabajado con las Naciones Unidas para codificar estándares internacionales para realizar investigaciones en bisectriz de presuntas violaciones de derechos. penal, derechos humanos y derecho humanitario.

“Creo que en este momento, cualquier responsabilidad de respetar, proteger y remediar las violaciones de los derechos humanos que la empresa pueda estar causando o contribuyendo está quedando muy claramente en segundo plano frente a los intereses financieros”, dijo.

Cobrar por marcas de demostración ha sido parte de una agresiva organización de monetización que Musk ha empleado para difundir ganancia – en parte para remunerar la deuda que asumió cuando compró el sitio.

“¡Tenemos que remunerar las cuentas de alguna modo! Twitter no puede pender completamente de los anunciantes. ¿Qué tal $8?” él escribió en un tweet al autor Stephen King en octubre, poco a posteriori de hacerse cargo del sitio.

El cambio de API ha despertado la preocupación de algunos legisladores en Washington.

“Este movimiento dificultará que los investigadores accedan a la información necesaria para comprender los daños en Twitter”. Reps. Lori Trahan (D-Mass.) dijo en febrero.

Twitter se ha desprendido de rodeando del 80% de su fuerza sindical desde la adquisición de Musk, incluida su división de derechos humanos y su Consorcio de Investigación de Moderación, que investigó los ataques respaldados por el estado en la plataforma. La compañía no respondió a una solicitud de comentarios.

Aunque otras plataformas de redes sociales, incluido Facebook, han transmitido a los investigadores comunicación tirado a su API en el pasado, Twitter se destacó por su relativa transparencia. Los oficiales de enlace de la empresa ayudaron a los equipos de la incriminación a despabilarse información. A los investigadores de fuente abierta se les dio comunicación a enormes conjuntos de datos públicos, lo que les permitió crear herramientas para organizar evidencia de posibles crímenes de refriega y establecer una sujeción de custodia que estaría permitida en los tribunales.

Los investigadores de derechos humanos centrados en Siria y Ucrania dijeron que Twitter había sido una útil crucial para ubicar grupos de desinformación en torno a incidentes de refriega que Moscú buscaba culpar a sus oponentes, incluidos ataques con armas químicas por el gobierno sirio y Huelgas rusas en las escuelas ucranianas. La evidencia recopilada de Twitter de los crímenes de refriega rusos en Ucrania incluso se ha presentado a la Corte Penal Internacional.

En Siria, donde los ataques aéreos del gobierno estaban matando a multitudes de civiles, una estructura, Hala Systems, usó la API como entrada predictiva para un sistema de alerta temprana que ayudó a los trabajadores de rescate a prepararse cuando se acercaban los aviones de combate.

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“Ser capaz de capturar actividad potencialmente relevante requiere un ejército de personas que trabajan en turnos en un sótano en algún sitio, que no tenemos; o algunos programas informáticos relativamente inteligentes, que sí tenemos”, dijo John Jaeger, un exdiplomático estadounidense que cofundó la empresa.

“Esto no era poco que pudiera gravitar la infraestructura de Twitter y me sorprendería si fuera el uso lo que les costara una cantidad significativa de pasta”, dijo Jaeger.

“Se están llevando una útil que es ampliamente útil para la sociedad, en particular para quienes trabajan para apoyar una ingenuidad basada en hechos y la rendición de cuentas por las atrocidades”, dijo. “No quitándolo en su totalidad, no apagándolo o diciendo que viola los términos de uso, sino simplemente poniéndolo fuera del envergadura de organizaciones como la nuestra y ciertamente de personas dedicadas”.

Transmitido que los cambios en la política de API igualmente limitarán la cantidad de tweets que una cuenta puede anunciar sin comunicación al nivel empresarial a 3000 por mes, a Jaeger le preocupa que Hala ya no pueda usar Twitter para emitir advertencias en caso de un evento intenso. fuego graneado vaporoso del ejército sirio.

Durante la primavera de 2018, los ataques aéreos mataron y hirieron más de 5.000 personas en solo dos semanas.

La política de API gratuita de Twitter igualmente facilitó el descubrimiento de algunas de las campañas de bots más influyentes hasta la data. La intromisión electoral en los Estados Unidos y varios países africanos por la Agencia de Investigación de Internet respaldada por el Kremlin habría sido mucho más difícil de exponer sin él, dicen los investigadores, al igual que las campañas de desinformación de la misma taller de trolls en el Medio Oriente y África.

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En los primeros meses del amargo conflicto de Sudán este año, los investigadores del Laboratorio de Investigación Forense Digital del Atlantic Council usó la API para revelar cómo se usaron cuentas de Twitter secuestradas para amplificar artificialmente la novelística de uno de los bandos en refriega y para impulsar las publicaciones en inglés que podrían atraer a una audiencia internacional.

El próximo año están previstas elecciones nacionales en Chad, Malí, Ruanda, Somalilandia, Sudán del Sur, Pakistán, Sri Lanka, Túnez y Venezuela. En un documentación fresco sobre los cambios de la API, los investigadores del International Crisis Group concluido que “esta política reducirá significativamente la información sobre el impacto de las campañas de intromisión electoral, el acoso en bisectriz de activistas y los mercadería de la desinformación sobre la violencia en países donde el estado de derecho es frágil y los medios de comunicación independientes no existen o han dejado de existir”.

Posteriormente de una reacción original a los cambios de la API, Twitter anunciado en mayo que los servicios verificados del gobierno o de propiedad pública que tuitean alertas meteorológicas, actualizaciones de transporte o notificaciones de emergencia aún podrían usar el sistema de forma gratuita. “Uno de los casos de uso más importantes para la API de Twitter siempre ha sido la utilidad pública”, dijo la plataforma.

Pero los desarrolladores e investigadores dicen que las exenciones vinculadas al gobierno no son suficientes.

En los días posteriores a los terremotos masivos y mortales que azotaron Turquía y Siria en febrero, matando a casi 70,000 personas, los desarrolladores de software independientes se unieron para crear bases de datos y mapas de calor de dónde quedaron atrapadas las personas entre los escombros mientras los esfuerzos de rescate del gobierno se retrasaban.

“En un país en explicación, si ocurriera un terremoto, una inundación o cualquier otro desastre de esta magnitud, las normas API actuales podrían tener un impacto significativo en los esfuerzos de rescate”, dijo Akin Unver, profesor de relaciones internacionales en la Universidad Ozyegin de Estambul, que trabajó en el esfuerzo de mapeo.

Alessandro Accorsi, quien dirigió la investigación de Crisis Group, dijo que muchas organizaciones humanitarias probablemente no podrían remunerar las nuevas tarifas API.

“Significa que no podrán usarlo, y en una situación de emergencia o en un conflicto, especialmente donde hay medios débiles o una interrupción importante de la infraestructura, su información es dinámico. Salva vidas”.

Faiz Siddiqui en San Francisco contribuyó a este despacho





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